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„Wir haben unsere Bärte behalten“: Das leidenschaftliche Spiel der Oberammergauer geht aus der Pandemie hervor | Deutschland

FVon seinem Sitzplatz im Orchestergraben der Oberammergauer Bühne nickt Christian Stückl und zeigt auf seine Musiker oben, versucht ihnen hilfreiche Anweisungen zu geben, während ihre Generalprobe vor einem halbvollen Raum mit überwiegend Menschen beginnt.

„Es ist schwer zu glauben, dass wir so weit gekommen sind. Ich warte immer noch darauf, dass etwas schief geht, aber außer ein paar älteren Männern, die ihren Text vergessen, gibt es wirklich nichts zu meckern“, sagte der Regisseur am Ende der fünfeinhalbstündigen Show.

Regisseur Christian Stückl bei einer Pressekonferenz vor der Probe
Regisseur Christian Stückl bei einer Pressekonferenz vor der Probe. Foto: Matthias Schräder/AP

Die Dorfbewohner von Oberammergau in den bayerischen Alpen sind in Aufregung. Ihr „Passionsspiel“ – das ihre Vorfahren 1633 Gott schworen, es alle 10 Jahre aufzuführen, wenn sie von weiteren Pesttoten verschont blieben (das waren sie) – ist zurück, nachdem es aufgrund der jüngsten Pandemie von seinem üblichen Zweijahresplan verschoben wurde.

Die 42. Staffel der vermutlich am längsten laufenden Amateur-Theaterproduktion der Welt zeigt das Leben, die Verfolgung, den Tod und die Auferstehung Jesu und wird am Samstag mit 103 Aufführungen bis Oktober eröffnet.

Das Stück ist die Daseinsberechtigung des Dorfes. Es versteht sich von selbst, dass fast jeder der 5.200 teilnahmeberechtigten Bewohner, vom Baby bis zum Zehnjährigen, auf oder neben der Bühne eine Rolle spielt. Alle Kinder sind zugelassen, sowie alle, die seit 20 Jahren oder länger im Dorf leben.

Jesus am Kreuz
Nach einer Covid-bedingten Verschiebung um zwei Jahre wird das Passionsspiel vom 14. Mai bis 2. Oktober gespielt. Foto: Lukas Barth/Reuters

„Das letzte Mal mussten wir vor 100 Jahren aufgrund der Spanischen Grippe sowie der Toten und Verwundeten des Ersten Weltkriegs verschieben, danach wurde es auf 1922 verschoben“, erklärt Stückl. “Pandemien und Passionsspiele haben eine gewisse Tradition.”

Trotz Bedenken, ob es weitergehen könnte, wurde am Aschermittwoch letzten Jahres die übliche Durchführungsverordnung erlassen, die es männlichen Teilnehmern untersagte, sich die Haare zu schneiden oder sich den Bart bis zur Schließung der Produktion im folgenden Oktober zu rasieren.

„Dass das so weitergeht, konnten wir bis vor Kurzem kaum glauben, als die Corona-Infektionsrate in die Höhe schnellte, aber die meisten von uns haben sich an die Regeln gehalten und sich dabei nicht die Bärte geschnitten. Hoffentlich geht es weiter“, sagte Werner Richter. , ein Taxifahrer, der seit 1970 in jeder Produktion auftaucht. Seine Enkel sind unter den 400 Jugendlichen auf der Bühne und sein Sohn Andreas, ehemaliger Jesus und Psychologe von Beruf, spielt als Hohepriester Kaiphas eine der Hauptrollen.

Rund 400 Spieler, die sich für die Teilnahme im Jahr 2020 angemeldet hatten, mussten abbrechen, einige aufgrund einer Änderung des Lebensplans, andere, weil sie sich weigerten, sich impfen zu lassen oder einen täglichen Test zu machen. Der katalanische Esel Sancho, auf dessen Rücken Jesus in Jerusalem reiten sollte, ist in den Ruhestand getreten, ersetzt durch den jungen Aramis.

Jesus auf einem Esel
Die Rolle des Esels, auf dessen Rücken Jesus in Jerusalem reiten sollte, übernimmt in diesem Jahr Aramis, denn der bisherige Esel Sancho ist in den Ruhestand getreten. Foto: Lukas Barth/Reuters

„Aber zum Glück haben wir Kontinuität, wo es darauf ankommt, denn die meisten Schauspieler in den 42 Hauptrollen haben sich daran gehalten“, sagt Stückl.

Abgesehen von der Pandemie bestand seine größte Herausforderung, seit er 1990 im Alter von 24 Jahren Regisseur wurde, darin, das bestehende, aber alternde Publikum zu halten und gleichzeitig die Grenzen der konservativen bayerisch-katholischen Perspektive zu erweitern, die er oft als begrenzt betrachtete.

Als ihre größte Mission bezeichnet er den Versuch, das Passionsspiel von der antisemitischen Auffassung zu befreien, dass Juden kollektiv für den Tod Jesu verantwortlich seien, wofür sie in der NS-Zeit mit Hitlers zweifachem Besuch besonders instrumentalisiert wurde.

„Wir sind jetzt im ständigen und intensiven Dialog mit Religionsvertretern“, sagt Stückl. Im Jahr 2010 stellte er Jesus dar, wie er die Tora aufhob, während der Chor eine Version des jüdischen Gebets Shema Yisrael sang, das von Teilnehmern und Zuschauern als Höhepunkt des Stücks angesehen wurde. Dieses Jahr gibt es eine neue hebräische Vertonung von Psalm 22 („Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen?“) von Musikdirektor Markus Zwink, die erstmals international auf einer Aufnahme des zweistündigen Soundtracks veröffentlicht wird .

Jesus wäscht einem seiner Jünger die Füße.
Stückl sagte, seine größte Mission sei es, zu versuchen, das Stück von der antisemitischen Ansicht zu befreien, dass Juden kollektiv für den Tod Jesu verantwortlich seien. Foto: Matthias Schräder/AP

Auch die Besetzung ist dieses Jahr vielfältiger denn je, darunter Flüchtlingskinder und muslimische Schauspieler in Hauptrollen. Im Zusammenhang mit der Geschichte des Stücks ist das ein radikaler Schritt, und Stückl verweist auf den Sturm, der 1990 losbrach, als er zum ersten Mal einen Protestanten auf die Bühne ließ – was eine Petition des örtlichen Pfarrers auslöste, die 1.800 Menschen unterschrieben, in der Hoffnung, den Direktor herauszuholen. Es arbeitet auch daran, die Rolle der Frau zu stärken (verheiratete Frauen über 35 konnten bis zu einem Gerichtsurteil vor 32 Jahren nicht teilnehmen). „Die Produktion ist sehr mit Männern überladen“, gibt er zu. “Aber es ist eine sehr männliche Geschichte.” Es erweiterte die Zeit, die Jesus Mutter Maria auf der Bühne verbrachte, sowie Veronique, die ihr Gesicht abwischt, und Maria Magdalena, die als seine engste weibliche Schülerin gilt, erheblich, und er führte die Rolle der Frau von Pilatus ein, die zuvor nur von erwähnt wurde ein männlicher Diener, der seinen Einwand gegen Jesu Behandlung äußerte.

Frederik Mayet, der Schauspieler, der die Figur von Jesus Christus spielt, liest sein Drehbuch in seiner Umkleidekabine, vor der das 90 kg schwere Kreuz steht, das er tragen muss.
Frederik Mayet, der Schauspieler, der die Figur von Jesus Christus spielt, liest sein Drehbuch in seiner Umkleidekabine, vor der das 90 kg schwere Kreuz steht, das er tragen muss. Foto: Lukas Barth/Reuters

In seiner Backstage-Loge des Theaters mit 5.200 Sitzplätzen zeigt Frederik Mayet, 41, der Jesus mit einem anderen Schauspieler abwechselt, einige seiner Requisiten und Hilfsmittel. Es gibt einen Klettergurt, der unter seinen Lendenschurz passt und ihn während der Kreuzigungsszene sicher am Kreuz hält, und eine bedrohlich aussehende Dornenkrone mit stumpfen Stacheln. Draußen, an der Wand gelehnt, steht das drei Meter lange graue Holzkruzifix selbst, ganze 90 kg, die es tragen muss. „Es ist so schwer, wie es sich anhört“, scherzt er. Für Mayet – dessen Familie 1890 erstmals an dem Stück mitwirkte und dessen drei- und achtjährige Kinder mit ihm auf der Bühne stehen – stellt sich wie für die meisten Oberammergauer die Frage, wie man die Relevanz des Raumes sicherstellt.

„Als Gemeinschaft sind unsere Leidenschaft für das Stück und unser Mut, daran zu glauben, unerschütterlich“, sagt er. “Grundsätzlich geht es mir bei Geschichte weniger um theologische Details als vielmehr darum, ihre Relevanz für unsere Erfahrung des Menschseins zu betonen.”

Die Dornenkronen von Frederik Mayet und dem Schauspieler, mit dem er die Rolle wechselt, Rochus Rückel, hängen neben dem Kabinett des Theaters.
Die Dornenkronen von Frederik Mayet und dem Schauspieler, mit dem er die Rolle wechselt, Rochus Rückel, hängen neben dem Kabinett des Theaters. Foto: Lukas Barth/Reuters

Mayet spielte 2010 auch Jesus. „Aber jetzt ist die Welt ein anderer Ort“, sagt er und verweist dabei insbesondere auf die Auswirkungen der Pandemie, den Krieg in der Ukraine, die zunehmende Vertreibung von Menschen und die wachsende Umweltkatastrophe. Diesmal sei sein Jesus – unter Stückls Regie – „politischer, wütender, jemand, der soziale Gerechtigkeit sucht“. Er habe Inspiration gesucht, sagt er, wo immer er sie finden könne.

Dem Unternehmer Thomas Cook, einem Verkäufer von Exkursionen, der das Spiel 1880 entdeckte und begann, Spielpakete für Enthusiasten zu verkaufen, war es zu verdanken, dass es im Ausland so erfolgreich war. Seine größte Fangemeinde kommt aus den USA.

Frederik Mayet als Jesus, der das 90 kg schwere Kreuz trägt.
Frederik Mayet als Jesus, der das 90 kg schwere Kreuz trägt. Foto: Leonhard Simon/EPA

Doch in diesem Jahr hat der Krieg in der Ukraine bereits Zehntausende Amerikaner abgeschreckt, die Reisen nach Europa abgesagt haben. Um den Mangel auszugleichen, wurde an die Deutschen gerufen, das Stück zu entdecken.

Ansonsten ist das Ziel des Dorfes, bis Oktober unbeschadet zu überleben. Die größte, weit verbreitete Befürchtung ist, dass beide Jesus gleichzeitig mit dem Coronavirus fallen werden.

Wenn es vorbei ist, sagt Stückl, werde er sich in einen Ashram in Indien zurückziehen, “glücklich, Jesus aus meinem Kopf zu bekommen”.

Janina Nowotka, eine Friseurin, sagt, sie werde vor ihrem Salon auf Schlangen von Männern warten. „Sie wollen bis dahin unbedingt einen Haarschnitt bekommen“, sagt sie. „Sie kommen herein und holen sich ein Bier, und die Atmosphäre ist fröhlich und festlich. Und die es kaum erwarten können, stehen auf der Straße und schneiden sich gegenseitig die Haare.

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