Switzerland

Michelle Gisin setzt Schweizer Alpenlauf mit Gold in der Damen-Kombination fort

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YANQING, China — Die Schweizer kuschelten. Die Schweizer weinten. Die Schweizer standen für eine weitere Wiedergabe ihrer Nationalhymne “Schweizerpsalm” (“Schweizer Psalm”) an der Seite eines chinesischen Berges. Michelle Gisin hatte gerade die Alpine Kombination der Frauen gewonnen, die fünfte Goldmedaille der Schweiz im alpinen Skisport bei den Olympischen Spielen in Peking, und die Feierlichkeiten, die zehn Tage zuvor mit der ersten dieser Goldmedaillen begonnen hatten, würden bald wieder für Nummer 5 beginnen.

Aber vorher hatte Gisin noch was zu tun. Sie watete durch das Chaos nach dem Rennen und die Gratulanten, bis sie Mikaela Shiffrin fand, und sie warf ihre Arme um sie und flüsterte ihm Ermutigung ins Ohr.

Selbst auf ihrem Höhepunkt – einer erfolgreichen Verteidigung ihrer olympischen Goldmedaille 2018 in der alpinen Kombination – konnte die 28-jährige Gisin mit einer Rivalin auf ihrem niedrigsten Stand sympathisieren. Shiffrin, der amerikanische Superstar, war im Slalom-Teil der Kombination Ski gefahren, ihr drittes Unglück dieser Art bei Olympischen Spielen, wo sie bei fünf Starts keine Medaillen vorweisen konnte. Wenn es oben einsam ist, ist es noch weiter unten, und vielleicht könnte nur ein anderer Elite-Skifahrer den winzigen Unterschied zwischen den beiden herausfinden.

„Das Rad dreht sich, weißt du“, sagte Gisin. “Und [Shiffrin] hat es geschafft, wahnsinnig lange an der Spitze des Rades zu bleiben, und jetzt ist es ein Tiefpunkt. … Es ist einfach normal.

Gisin habe dasselbe mit ihrem Bruder Marc und ihrer Schwester Dominique erlebt – beides Weltklasse-Skifahrer und ehemalige Olympioniken. Sie hatte ihn mit ihrem Freund Luca de Aliprandini gesehen, einem zweifachen olympischen Skifahrer für Italien.

“Und ich habe es selbst gesehen”, sagte sie und bezog sich dabei auf eine Mononukleose-Attacke im vergangenen Sommer, die sich bis zum Beginn dieser Weltcup-Saison ausbreitete. „Das Rad, es dreht sich weiter. Manchmal bist du da oben. Manchmal bist du da. So erleben es Sportler und normale Menschen. Und natürlich ist es für sie wirklich schwierig, weil sie immer an der Spitze war. Ich bin mir sehr sicher, dass sie sich erholen und wieder sehr stark sein wird.

Erwartungen sind bei den Olympischen Spielen eine schwierige Sache, was noch nie so offensichtlich war wie in den letzten 11 Tagen im National Alpine Ski Centre. Die Erwartungen an Shiffrin, eine dreimalige Olympiamedaillengewinnerin und eine der erfolgreichsten Skifahrerinnen der Geschichte, waren hoch, aber sie blieb zurück. Infolgedessen hat das Team USA nur eine Medaille – Ryan Cochran-Siegles Silber im Super-G der Männer – für die 10 Einzelrennen bei diesen Olympischen Spielen zu gewinnen, die wenigsten seit 1998, mit nur dem Mixed-Team-Event am Samstag.

Die Erwartungen an das Schweizer Team waren hier eher überschaubar. Trotz des alpinen Fokus und der reichen Geschichte des Landes im Sport hatte es nie mehr als drei olympische Goldmedaillen gewonnen, als es nach Peking kam. Seine Männer waren noch 2002, seine Frauen noch 2010 komplett vom Medaillenspiegel ausgeschlossen worden. Gisins Gold 2018 in der Kombination war der einzige Alpinsieg der Schweiz.

Aber hier gewann Beat Feuz das erste Rennen der Olympischen Spiele, die Abfahrt der Männer, und von da an häuften sich die Siege und Medaillen. Die fünf Schweizer Goldmedaillen wurden von fünf Skifahrerinnen gewonnen: Feuz, Marco Odermatt (Riesenslalom Herren), Corinne Suter (Abfahrt Damen), Lara Gut-Behrami (Super-G Damen) und Gisin. Allein das Schweizer Frauenteam gewann drei der fünf Goldmedaillen im Einzel und sieben der insgesamt 15 Medaillen.

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Zu dieser Liste der Schweizer Medaillengewinner in Peking gehört Wendy Holdener, die am Donnerstag in der alpinen Kombination Silber gewann – mehr als eine Sekunde hinter Teamkollegin Gisin -, während die Italienerin Federica Brignone Bronze holte. Holdener, 28, gewann letzte Woche auch eine Bronzemedaille im Slalom.

“Absolut verrückt”, sagte Gisin über die Schweizer Medaillenausbeute.

Auf die Frage, ob die Leistung ihre Erwartungen übertroffen habe, antwortet Beat Tschuor, Head Coach Swiss Alpine Team Women: “Sicher.”

“Ich habe noch nie sieben Medaillen für das ganze Team gesehen”, sagte er. „Aber sie sind ruhig. Sie funktionieren gut. Das Team ist total entspannt. Die Mädchen sind in erstaunlicher Form…. Wir wussten, dass wir in jeder Disziplin eine Chance auf eine Medaille haben. Ich wusste es. Danach heißt es nur: „Mal sehen. Machen wir das.’ ”

Die geheimen Zutaten, die die Schweiz hier an die Spitze getrieben haben? Fleisch und Weine. Tschuor enthüllte am Donnerstagabend, dass sein Team spezielles luftgetrocknetes Fleisch aus seiner Heimat – Bündnerfleisch genannt – in ihren Skischuhen nach China geschmuggelt hatte, und Gisin sagte, sie habe von Zeit zu Zeit etwas davon sowie Käse genossen.

Außerdem trank Gisin am Tag vor ihrer Bronzemedaille im Super-G der Frauen ein Glas Rotwein mit ihren Teamkollegen Loic Meillard und Luca Aerni und kehrte an diesem Abend in ihr Zimmer zurück, um ein Schild an ihrer Tür zu finden, auf dem stand: „Trink Wein. Skifahren schnell.

„Ich habe gestern natürlich wieder ein Glas Wein mit ihnen getrunken“, sagte sie am Donnerstag. “Es scheint sehr gut für mich zu funktionieren.”

Sofia Goggia hat gerade angefangen, wieder normal zu laufen. Sie fuhr auch zu einer Silbermedaille.

Wie andere Alpenländer schöpft die Schweiz aus einem grösseren Pool an Athleten als Länder wie die Vereinigten Staaten, wo Skifahren ein Nischensport ist, der auf wenige Bergregionen beschränkt ist. Aber selbst nach ihren Maßstäben kann es ein Team sein, das so tief ist, wie es die Schweizer in einer Generation oder mehr zu den Olympischen Spielen gebracht haben, insbesondere auf der Frauenseite. Das steht im krassen Gegensatz zum Team USA, das bei den Frauen nur zwei Top-10-Platzierungen erzielte: Paula Moltzans Achter im Slalom und Shiffrins Neunter im Super-G.

“In Mikaelas Fall hatte sie den Druck, für das ganze Team zu liefern. Es ist nicht einfach. Es war ein unglaublicher Druck auf ihr. Ich fühle mich ein bisschen sauer für sie”, sagte Tschuor. Wir haben Glück – vier Mädchen [winning] diese sieben Medaillen. Ich bin froh, dass es nicht nur einen gibt. Dadurch fühlt sich das Team komplett an.

Gisin lag nach der kombinierten Abfahrt am Donnerstag auf dem 12. Platz und sagte, sie erwarte, dass Shiffrin, die nach der Abfahrt Fünfte war, im Slalom einen großen Aufschwung machen würde – ein Event, bei dem Shiffrin einen Rekord von 47 Weltcupsiegen gegen nur einen hält für Gisin. Aber nachdem Shiffrin Ski gefahren war, hatte Gisin, sieben Skifahrerinnen später, einen der besten Slalomläufe ihres Lebens.

„Ich habe keine Ahnung, woher es kam“, sagte sie.

Als sie danach Shiffrin umarmte und ihm etwas Trost spendete, bezog sich Gisin auf ihre unterschiedlichen Slalomrekorde und erzählte später: „Ich sagte zu ihm: ‚Ich fühle mich ziemlich unwohl, in meiner Karriere einen Slalom gewonnen zu haben.‘ … Das ist sie [many] mal so krass wie ich.

Der Rest der Nacht gehörte jedoch den Schweizern, wie all diese Olympischen Spiele auf den Alpenhängen, wo es reichlich Rotwein und Bündnerfleisch gab – und auch die Goldmedaillen.

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