Switzerland

Erde verlassen durch Inflation

Von PaulCarrel

BERN (Reuters) – Während der Rest Europas mit steigenden Preisen zu kämpfen hat, ist die Inflation in der Schweiz so gedämpft, dass einige wichtige Kosten sogar sinken.

Der Preis für die Gesundheitsversorgung – ein grosser Teil des Schweizer Haushaltsbudgets – fiel im Februar im Jahresvergleich um 0,5 %, als die Gesamtinflation 2,2 % erreichte. Das war die höchste Inflationsrate seit 2008, aber immer noch nur ein Bruchteil des Niveaus anderer Industrieländer.

Eine Kombination von Faktoren erklärt den moderaten Preisdruck in der Schweiz: Die Verbraucher fordern bessere Angebote, einen Energiemix, der das Land weniger anfällig für steigende Öl- und Gaspreise macht als andere, Lohnzurückhaltung und einen gewissen Schutz vor der starken Inflation der Importpreise Franc.

Ein Grund für die niedrige Inflation in der Schweiz liegt freilich auch darin, dass die Lebenshaltungskosten hierzulande ohnehin schon so hoch sind.

„Eines der Dinge in der Schweiz ist, dass wir im Vergleich zu unseren europäischen Nachbarn in so ziemlich allem hohe Preise haben“, sagte Nannette Hechler-Fayd’herbe, Global Head of Economy and Health Research bei der Credit Suisse.

Versierte Schweizer Verbraucher haben Workarounds gefunden.

Eine Autostunde von Zürich entfernt, gleich hinter der Grenze zu Deutschland, hat sich eine Heimindustrie von “Lieferadressen”-Firmen entwickelt, die Schweizer Kunden eine kleine Gebühr berechnen, um die von ihnen bestellten Waren zu vorteilhaften deutschen Preisen zu behalten und später wiederzubekommen.

„Die Leute kommen hierher, weil sie günstig einkaufen können“, sagt die Unternehmerin Mandy Klein, eine Deutsche, die 2009 mit ihrem Hausliefergeschäft begann und jetzt zwei Depots in der malerischen deutschen Grenzstadt Konstanz am See betreibt.

Die Dynamik des Lieferhandels in Konstanz zeigt den Wunsch der Schweizer Haushalte, ihre Lebenshaltungskosten so weit wie möglich zu senken. Trotzdem zeigen Eurostat-Zahlen, dass das Preisniveau der Konsumausgaben der privaten Haushalte in der Schweiz im Jahr 2020 immer noch 60% über dem Durchschnitt der Eurozone lag.

Das Ergebnis ist, dass Verbrauchergruppen, die es satt haben, dass die Schweiz eine “Hochpreisinsel” ist, auf politische Maßnahmen gedrängt haben, die seit Anfang dieses Jahres zu zwei Gesetzesänderungen geführt haben, um den Haushalten ein besseres Angebot zu machen.

Die erste stärkte das Schweizer Kartellrecht, um Unternehmen daran zu hindern, ihre Preise für den Schweizer Markt zu erhöhen.

Die zweite Massnahme verbot Geoblocking, das von Einzelhändlern eingesetzt wird, um Online-Käufer daran zu hindern, billigere Produkte oder Dienstleistungen von ausländischen Websites zu kaufen, indem sie beispielsweise auf Schweizer Websites umgeleitet werden.

Prisca Birrer-Heimo, eine sozialdemokratische Abgeordnete der Mitte-Links-Partei, die eine „Fair-Price-Initiative“ anführte, die Reformen forderte, hat bereits Wirkung gesehen.

„Es gibt noch Potenzial, aber wir haben festgestellt, dass die enormen Preisunterschiede nicht mehr so ​​​​groß sind wie früher“, sagte sie gegenüber Reuters.

GELDWENDER

Auch die Besonderheiten der Schweizer Märkte und das Gewicht bestimmter Schlüsselpositionen im Konsumentenpreisindex (VPI) tragen zur Erklärung der tiefen Inflation in der Schweiz bei.

Beispielsweise macht die Gesundheitsversorgung, die von privaten Unternehmen erbracht wird, 17 % des CPI-Index aus, verglichen mit 7 % in den Vereinigten Staaten und 5 % in Deutschland, laut OECD-Daten. Die Regierung drängte die Krankenkassen, die Prämien zu senken.

“Dies war ein Bereich, der statt Inflation und Preiserhöhungen durch politischen Druck das Gegenteil bewirkt hat”, sagte Hechler-Fayd’herbe gegenüber der Credit Suisse.

Dank der Schweizer Seen, Flüsse und bergigen Geologie macht Wasserkraft rund 57 % der Energieproduktion des Landes aus, so das Bundesamt für Energie, wodurch die Schweizer den steigenden Öl- und Gaspreisen viel weniger ausgesetzt sind als andere.

Die daraus resultierenden Effizienzgewinne bedeuten, dass Energie laut OECD-Daten nur 5 % des Schweizer VPI-Korbs ausmacht, verglichen mit 7 % in den Vereinigten Staaten und 10 % in Deutschland, wo die Verbraucher den steigenden Preisen für fossile Brennstoffe viel stärker ausgesetzt sind.

„Unsere beste Schätzung ist, dass die (durchschnittliche) Inflation in der Schweiz im Jahr 2022 1,8 Prozent beträgt, obwohl der jüngste Ölpreisanstieg das Risiko einer etwas höheren Rate erhöht“, sagte Hechler-Fayd Grass von der Credit Suisse. „Für 2023 erwarten wir eine Inflation von durchschnittlich 1,0 Prozent.“

Da die Gehälter bereits höher sind als in fast allen anderen europäischen Ländern, gibt es weniger Druck auf Gehaltserhöhungen. Die Telekom-Betreiberin Swisscom erhöht die Löhne dieses Jahr nur um 0,9%.

Auch der starke Franken hilft. Der als sicherer Hafen geltende Franken stieg in diesem Monat kurzzeitig über die Parität zum Euro und erreichte ein Siebenjahreshoch.

Die Kaufkraft der Währung bietet der Schweiz einen gewissen Schutz vor steigenden Importkosten und trägt zur Preisstabilität im Inland bei, indem sie Exporteuren die Möglichkeit gibt, sich einen Vorteil gegenüber ausländischen Konkurrenten zu verschaffen, die einer Inflation ausgesetzt sind.

Jean-Philippe Kohl, stellvertretender Direktor und Leiter Wirtschaftspolitik des Elektro- und Maschinenbaukonzerns Swissmem, sagte, die Hälfte der Exporte des Sektors sei für die Eurozone bestimmt, wo die Inflation bei rund 6 % liege.

“Früher oder später wird ein Schweizer Unternehmen, das hier ein Produkt herstellt und es in der Eurozone verkauft, in der Lage sein, es zu einem höheren Preis zu verkaufen … also profitieren Sie davon”, sagte er.

(Berichterstattung von Paul Carrel; Zusätzliche Berichterstattung von Arnd Wiegmann; Redaktion von Susan Fenton)

Leave a Reply

Your email address will not be published.