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Die Ukraine kehrt mit einem Freundschaftsspielsieg in Deutschland auf den Fußballplatz zurück

MÖNCHENGLADBACH, Deutschland (dpa) – Die Ukraine ist zurück auf dem Fußballplatz.

Die Männer-Nationalmannschaft der Ukraine kehrte am Mittwoch zum ersten Mal seit der russischen Invasion wieder in den Kampf zurück und besiegte den deutschen Klub Borussia Mönchengladbach mit 2:1 bei einer Spendenaktion für wohltätige Zwecke.

Das Freundschaftsspiel war eine Gelegenheit für die Ukrainer, vor dem WM-Qualifikationsspiel gegen Schottland im nächsten Monat wieder in Form zu kommen, aber auch einfach zu zeigen, dass ihre Mannschaft trotzdem weitermacht.

„Wir danken euch allen für eure großartige Hilfe“, sagte der frühere Boxweltmeister im Schwergewicht Wladimir Klitschko, dessen Bruder Vitali Bürgermeister von Kiew ist, in einer Videobotschaft an den deutschen Verein und die Fans. Es fühlte sich an, als ob „beide (Teams) für uns spielten“, fügte er hinzu.

Der Kader des ungewöhnlichen Klub-gegen-Land-Testspiels bestand aus ukrainischen Klubs, deren Ligasaison am 24. Februar, dem Morgen des Einmarsches der russischen Truppen, eingefroren war.

Die Ukraine verbot Männern im wehrfähigen Alter, das Land während des Krieges zu verlassen, daher benötigten die Spieler eine spezielle Reiseerlaubnis. Einige reisen seit Wochen durch Europa, zuerst mit den Klubs Dynamo Kyiv und Shakhtar Donetsk zu Benefizspielen, dann zu einem Trainingslager der Nationalmannschaft in Slowenien.

Trainer Oleksandr Petrakov sagte, als vor dem Spiel die ukrainische Hymne gesungen wurde: “Ich hatte Tränen in den Augen.”

“Danke an die Ukrainer, die gekommen sind, um uns zu unterstützen”, sagte er, “und danke an die Deutschen.”

Petrakov sagte, er habe die Anfangsphase des Krieges in seiner Wohnung in der Hauptstadt Kiew verbracht. Damals, als russische Truppen der Stadt näher rückten, „sitzt man in der Wohnung und weiß nicht, wo ein Projektil landen wird“, sagte er. “Ich wünsche niemandem, dass er das durchmacht.”

Unter den 20.000 Zuschauern des Spiels befanden sich viele Ukrainer – sie erhielten Freikarten –, die ihre Anerkennung brüllten, als Flügelstürmer Mykhailo Mudryk den Torhüter umrundete und in der neunten Minute traf, um die Ukraine in Führung zu bringen.

Gladbach antwortete fünf Minuten später mit einem wuchtigen Schuss des irischen Jugendnationalspielers Conor Noss zum Ausgleich.

Mudryk hatte Mitte der zweiten Halbzeit eine weitere gute Chance, konnte den Ball aber nur in die Arme des Keepers treten. Der eingewechselte Oleksandr Pikhalonok bescherte der Ukraine in der 82. Minute mit einem Flachschuss knapp außerhalb des Strafraums den Sieg. Die beiden ukrainischen Stürmer repräsentierten erstmals die Nationalmannschaft.

Die Ukraine hatte seit dem 2:0-Sieg gegen Bosnien und Herzegowina am 16. November nicht mehr gespielt und musste die Spiele aufgrund des Krieges verschieben. Petrakov sagte, er sei mit der Leistung nach so langer Spielpause zufrieden, aber die Mannschaft müsse noch an ihren Fehlern arbeiten.

Wenn die Ukraine Schottland in der Qualifikation am 1. Juni in Glasgow besiegt, trifft sie vier Tage später in Cardiff auf Wales, um sich für die diesjährige Weltmeisterschaft in Katar zu qualifizieren.

Die heißesten Spieler der Ukraine, darunter der Linksverteidiger von Manchester City, Oleksandr Zinchenko, der Stürmer von West Ham, Andriy Yarmolenko, und der Stürmer von Benfica, Roman Yaremchuk, werden dem Kader rechtzeitig für die Europapokal-Qualifikationsspiele beitreten.

Zuvor bestreitet die Nationalmannschaft nächste Woche Testspiele gegen den italienischen Klub Empoli und den kroatischen Klub Rijeka, teilte der Ukrainische Fußballverband am Mittwoch mit.

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