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Die Schweizer Pressefreiheit wird von der Forderung nach einer Überarbeitung des Bankgeheimnisses schwer getroffen | Weltnachrichten

Von Brenna Hughes Neghaiwi

ZÜRICH (Reuters) – Der Gesetzgeber hat am Freitag einen Versuch blockiert, die strengen Regeln des Schweizer Bankgeheimnisses zu überarbeiten, und hat damit den Befürwortern der Informationsfreiheit, die eine Ausnahmeregelung für Journalisten und Whistleblower forderten, einen Schlag versetzt.

Die Schweiz ist wegen ihrer Bestimmungen zur Pressefreiheit unter Beschuss geraten, nachdem ein 2015 eingeführtes Gesetz dazu führte, dass sich die führende Mediengruppe Tamedia aus einer internationalen Untersuchung zu einer Fundgrube von Kundendaten der Credit Suisse zurückzog, die von einem Konsortium von Journalisten im Februar als „Swiss Geheimnisse”.

Ein parlamentarischer Ausschuss sagte, er habe zwei Anträge zur Überarbeitung des Bankgeheimnisses abgelehnt, die von der UNO kritisiert wurden, die die Regierung angewiesen hätten, „die daraus resultierende Bedrohung der Pressefreiheit und des Schutzes von Journalisten und Whistleblowern umzukehren“.

«Aus Sicht der Kommissionsmehrheit besteht kein gesetzgeberischer Handlungsbedarf, weil sich die Schweizer Banken in den letzten Jahren in der Prävention von Geldwäscherei und anderen Straftaten stark weiterentwickelt haben», so die Wirtschafts- und Steuerkommission. Das teilte der Ausschuss in einer Erklärung mit.

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Sie fügte hinzu, ohne näher darauf einzugehen, dass eine Gesetzesänderung Gefahr laufen würde, „öffentliche Vorurteile gegen Privatpersonen zu fördern“.

Die 2015 eingeführte Ergänzung von Artikel 47 des Schweizerischen Bankengesetzes sieht vor, dass mit Freiheitsstrafe bis zu drei Jahre oder eine Geldstrafe.

Die UNO-Sonderberichterstatterin für Meinungs- und Meinungsfreiheit, Irene Khan, hatte im März nach Bern geschrieben, um ihre Besorgnis über das Fehlen ausdrücklicher Ausnahmen für Journalisten oder Whistleblower zum Ausdruck zu bringen.

„Es lähmt die Meinungs- und Medienfreiheit und behindert den freien Informationsfluss“, schrieb sie in einem Brief, der Reuters vorliegt.

Der Botschafter der Schweiz bei den Vereinten Nationen in Genf sagte in einer Antwort vom 29. April, dass ihm keine jüngsten rechtlichen Schritte gegen Journalisten bekannt seien und dass Bern die Bedeutung der Medienfreiheit anerkenne und auf ihren Schutz in der Verfassung des Landes verwies.

Er fügte hinzu, dass die Schweiz einen nationalen Aktionsplan für die Sicherheit von Journalisten entwickle.

Obwohl das Gesetz bisher wenig öffentlich getestet wurde, wurde es heftig diskutiert, nachdem ein Konsortium ausländischer Medien berichtete, dass die Credit Suisse Konten für Menschenrechtsverletzer, Betrüger und Geschäftsleute betrieb, die unter den sogenannten “Swiss Secrets” sanktioniert worden waren. . Die Credit Suisse hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Die Schweizer Mediengruppe Tamedia lehnte es ab, sich an dem Programm zu beteiligen, das ins Leben gerufen wurde, als jemand Informationen über Konten der Credit Suisse an die deutsche Süddeutsche Zeitung durchsickerte, und sagte, die rechtlichen Folgen seien “unvorhersehbar” gewesen.

“In keinem anderen demokratischen Land ist es strafbar, solche Konten zu melden, solange die Offenlegung im öffentlichen Interesse liegt”, schrieben Beamte des Recherchebüros von Tamedia in einem Artikel vom 20. Februar.

Der Redakteur von Tamedia bezeichnete es als “Schande”, dass ausländische Journalisten einspringen mussten, und forderte die dringende Aufhebung des entsprechenden Gesetzes.

„Ich sehe deutlich, dass dies eine verpasste Chance ist“, sagte Franziska Ryser, Mitglied des Grünen-Vorstands, gegenüber Reuters nach der Entscheidung.

Ryser sagte, sie hoffe, dass das Parlament das Gesetz nun in breiteren Beratungen korrigieren könne, “damit Schweizer Journalisten in Zukunft nicht von solchen Untersuchungen absehen”.

Die Debatte findet inmitten ähnlicher Diskussionen in Großbritannien statt, wo ein Urteil des Obersten Gerichtshofs im Februar weitreichende Folgen für die Medienberichterstattung haben würde.

(Berichterstattung von Brenna Hughes Neghaiwi; zusätzliche Berichterstattung von Emma Farge, Redaktion von William Maclean)

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